La razón de por qué las tortugas tienen caparazón

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Caparazón de la tortuga

Siempre y en todo momento hemos sabido que el caparazón de las tortugas tiene una función conocida y muy clara: proteger su cuerpo. La explicación que siempre se le da, ha sido que por su lentitud de movimiento, deben llevar su “casa” para defenderse en cualquier momento. No obstante, un actual estudio de un grupo de internacionales paleontólogos, han probado que la utilidad del caparazón no es la defensa, sino algo muy diferente: ayuda a excavar el suelo tan seco de Suráfrica.

Este estudio se ha publicado en Current Biology, y ha sido posible debido a que se han descubierto algunos fósiles de Eunotosaurus Africanus. Esta nomenclatura en latín se le conoce, comúnmente como un ejemplar de tortuga milenaria, que como su propio nombre indica, se trata de la tortuga más antigua que existe en la naturaleza conocida. Con una antigüedad de doscientos sesenta millones de años. Estos impresionantes hallazgos se han ubicado en la Cuenca Karoo (Sudáfrica) y el más importante, fue descubierto por el hijo de ocho años de un granjero, en Cabo Occidental. Esta tortuga milenaria mide 15 centímetros y conserva el esqueleto total en perfectas condiciones, incluyendo las extremidades.
Tyler Lyson, paleontólogo del Museo de Ciencias y Naturaleza de Denver (Rojo) uno de los directores la investigación, ha declarado sobre los resultados del mismo:

“Parece obvio pensar que las tortugas desarrollaron el caparazón con el objetivo de resguardarse, mas ocurre igual que con las plumas de los pájaros: en un inicio no eran para volar. En el caso de las tortugas, se debe a la necesidad de excavar bajo tierra con el objetivo de escapar de las duras condiciones de Sudáfrica“.

El estudio, además de esto, ha revelado algunos datos sobre la evolución de estos caparazones, otro de los aspectos que desquicia a los propios investigadores. Al respecto, Lyson ha comentado en una ocasión, que ya sabían “tanto por el registro fósil como por lo que se ha observado acerca del desarrollo del caparazón de tortuga, que uno de los primeros pasos en su desarrollo ha sido la propia ampliación de las costillas”. Debido a este avance, la velocidad de las tortugas se hace más lenta, aunque facilita sus movimientos.

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